北美父母 育出“南京美人”

2018-02-27 10:04:54 7
父亲母亲都是纯正的北美血统,它却叫“Nanjing Beauty”,译为中文即“南京美人”。

30多年前,中山植物园的专家用来自北美的落羽杉和墨杉杂交,经过多年研究培育出了品质优良的新品种——中山杉。有趣的是,最近,美国专家来考察时对它一见钟情,将种子带回家乡推广,并将之命名为“南京美人”。记者昨天了解到,目前中美双方正在合作为中山杉申请国际植物新品种专利。

父亲是国内最强壮的墨杉

中山杉的培育研究,从1973年开始。

目前主持中山杉育种研究的中山植物园专家殷云龙告诉记者,落羽杉和中国的水杉一样,是古老的孑遗植物。因为耐水性好,在美国广泛分布,被称为“永不腐朽之木”。我国境内原来也有,但第四纪冰川之后,仅在北美洲和拉丁美洲部分地区保留下来。该属共有3个种,落羽杉、池杉和墨西哥落羽杉(简称墨杉)。上世纪初,这3个种从北美引入中国。虽然是兄弟,但“个性”不同,落羽杉是落叶植物,而墨杉则是半常绿植物;在抗性上,落羽杉虽不如墨杉适应盐碱环境,但生长速度快,树往往长得又高又直。

能不能利用它们培育出更优秀的品种?1973年,中山植物园陈永辉、王名全、吴寿彭等几位植物育种专家开始进行这方面研究。殷云龙介绍,母本最终选择了植物园里的落羽杉,父本则是1907年由西方传教士带来,种在东南大学的墨杉。

昨天,记者在东南大学看到了这个名声显赫的“父亲”,1998年园林部门将它定为古树名木,编号为“052”。100多岁的它,胸径超过1.2米,高30多米,据了解,这也是中国现存最早、最大的一株墨杉。

30年选出5个“美人”

优秀的血统,为“优生优育”打下基础。

“每年春天开花的时候,将东大墨杉的雄花采下来,为植物园的落羽杉雌花授粉。”参与研究工作多年的专家徐和宝告诉记者,从1973年至1980年,利用杂交收获的种子,长出了282株苗。不过,“孩子”也有好有坏,最终选出来长得比较好的,只有十几株,还要经过长期试验,观察其性状稳定,才能最终确定它是个“好苗子”。

“中山杉302”,就是这些孩子中最优秀的。它不过才二三十岁,个头就有十几米。挺拔的身姿、羽毛状秀丽的叶子在在植物园里非常抢眼。“如果上个月来看,就更漂亮了。可惜现在很多叶子都落了。”专家介绍,中山杉继承了母亲的高挑身材,又有父亲半常绿的优点。落羽杉在11月就落叶了,而中山杉的绿叶时间更长。最难能可贵的是,它还兼备了耐潮湿、耐盐碱、抗台风、病虫少等优良品格。

殷云龙说,上世纪80年代,植物园专家正式给落羽杉和墨杉的孩子起名叫“中山杉”。1997年,南京机场高速建设,中山杉第一次正式亮相,路旁种了600多株。此后,专家又用“中山杉302”与墨杉杂交,得到第二代中山杉。目前,两代中山杉,已有5个优良品种,获得国家级或省级鉴定。

中山杉的“美貌”,还征服了落羽杉故乡的专家。

美国园艺学家Dave Creech到中山植物园考察,回去后就写了一篇中山杉研究的文章,还为它取了个好听的英文名,叫“Nanjing Beauty”,引起园艺界极大兴趣。目前Dave正在着手开展品种适应性试验,并与中山植物园合作,为“Nanjing Beauty”申请国际植物新品种专利。

父母互换,孩子更优秀

更有意思的是,记者了解到,眼下中山植物园的专家们又开始了一项全新的研究,将中山杉的父母对调,即落羽杉为父本,墨杉则当上了母亲。

看起来好像挺简单,真正做起来难度非常大。首先,东南大学的墨杉那么高,给它一朵一朵授粉挺困难,专家先“克隆”了一些母本,种植在植物园里。其次,墨杉的雌花极少,有时甚至一年也开不出一朵雌花,幸亏近年来气候变暖,倒是让专家寻到了一些雌花;然而最大的问题在于,墨杉花期较早,等到落羽杉开花的时候,墨杉那几朵珍贵的雌花早就谢了,根本没法完成授粉。

那么,最新品种又是怎么培育出来的?专家透露了秘方:采用冷冻等特殊的处理方法,将头一年落羽杉的花粉保存起来,待到来年3月,再拿出来,给墨杉授粉。类似于从精子库取出贮藏的精子,再进行人工授精。

一会让它当爸,一会又让它当妈,为什么要这么复杂?专家介绍,就是希望通过不同的杂交方式,找到继承更多优秀品质的“孩子”,目前初步得到的后代,表现出来的性状很不错。不过至少还得要七八年才能从中选出可以确定的新品种。眼下,这些“孩子”暂时还叫中山杉,然而,它们与其他兄弟虽然有相同的血脉相承,却又是异父异母。究竟该叫什么?以后,还很难说。